Enfermedades del colon e intestino
Gastroenterología UC
Constipación crónica
Doctores Manuel Alvarez, Juan Francisco Miquel y Patricio Ibáñez

DEPARTAMENTO DE GASTROENTEROLOGIA
FACULTAD DE MEDICINA
Pontificia Universidad Católica de Chile

 

¿Que es "constipación"?

La constipación o estreñimiento es un síntoma y no constituye una enfermedad en si misma. Habitualmente es referido por el paciente como defecación infrecuente o dificultosa en forma persistente, o sensación de evacuación incompleta. Si bien generalmente el origen de estos síntomas es “funcional”, puede a veces ser indicativo de una gran variedad de enfermedades “orgánicas” y se debe plantear diagnósticos diferenciales en cada caso en particular. Este síntoma es motivo frecuente de consulta ambulatoria a gastroenterólogos, ya sea como síntoma aislado o asociado a otra sintomatología digestiva (ej. dolor abdominal, meteorismo, sangramiento digestivo, etc.).

¿ Cual es la magnitud del problema ?

El diagnóstico es generalmente arbitrario y puede depender de la percepción del paciente de “que es anormal”. La magnitud del problema depende por lo tanto, en gran medida, de la definición utilizada y de la población evaluada (etnia, sexo, cultura, dieta).

Datos en USA sugieren que dependiendo de la definición utilizada, la prevalencia de constipación varía entre un 20% (dificultad para evacuar) y un 5% (frecuencia disminuida) en la población adulta general. La constipación es más frecuente en mujeres que hombres (2:1), e incrementa con la edad.

No existen datos en Chile al respecto, como tampoco de la frecuencia real como motivo de consulta ambulatoria de especialidad, sin embargo estudios preliminares nuestros sugieren que es similar a lo reportado en países desarrollados. El costo que implica la búsqueda de alivio de este síntoma es considerable. Sólo por concepto de consumo de laxantes se gastaron 725 millones de dólares en USA en 1992. Se estima que generalmente el consumo de laxantes es exagerado y muchas veces inadecuado, con efectos colaterales potencialmente peligrosos. A este costo por consumo de laxantes debe agregarse costos por concepto de evaluación médica, estudios diagnósticos, otros tratamientos (cirugía) y manejo de problemas secundarios a la constipación (infecciones urinarias, enuresis, prolapso rectal, fisuras anales, úlceras rectales, etc.). Desconocemos cual es el impacto económico por estos conceptos en nuestra población. Sin embargo, la farmacopéa nacional ofrece una gran variedad de laxantes (más de 50) de libre consumo (Vademecum 2006).

¿Cuales son los conceptos errados frecuentes en relación a constipación?

Se ha podido establecer que en la población la definición del síntoma constipación puede ser muy variado y erróneo, en gran medida, por conceptos equívocos de lo que realmente es un hábito de transito intestinal normal (constipación imaginaria). La frecuencia de evacuaciones varía normalmente entre 3 diarias hasta 3 por semana. La percepción individual de cual es la frecuencia normal es muy variada y muchas veces errónea. Las personas creen que deben presentar deposiciones todos los días. Otras percepciones aún más subjetivas y difícil de evaluar son: consistencia y volumen de las deposiciones, “dificultad” para evacuar, esfuerzo exagerado para evacuar, etc.. Se cree que esta es una de las razones más importantes que llevan a la población a abusar y sobre utilizar laxantes. A esto se suma la dificultad médica en una definición uniforme y clara.
Un paciente puede definirse como constipado, pero cuando se le evalúa dirigidamente por 4 semanas, menos del 50% cumple criterios objetivos de constipación.

¿Que otros factores son relevantes al momento de evaluar y tratar a un paciente que consulta por constipación?

Factores psicosociales pueden ser muy importantes. Hijos con padres que prestan una atención exagerada al hábito intestinal diariamente, pueden desarrollar preocupación inadecuada cuando dejan de defecar un día. Desarrollo de aversión a defecar por diferentes motivos (dificultad, dolor, sociales).

EVALUACIÓN MÉDICA DEL PACIENTE CONSTIPADO

¿Que hacemos los especialistas con el paciente que consulta por primera vez?

Como especialistas, cuando un paciente nos consulta por primera vez por esta causa, nos preocupamos de realizar una evaluación exhaustiva haciéndonos varias preguntas.

  • Nos preguntamos, ¿Es realmente constipación lo que presenta?
    Historia clínica cuidadosa: síntomas ¿es realmente constipada/o?; frecuencia, consistencia, dificultad objetivable (tiempo, maniobras digitales, uso de enemas); ¿usa laxantes, cuanto, cuales? ¿remedios que pueden generar constipación? ¿hay alteración anímica o afectiva evidente?
  • ¿Es su constipación funcional?
    Aproximadamente en el 90% de los casos el origen es “idiopática” o “funcional”!
  • ¿Tiene una enfermedad grave asociada que explica su constipación?
    El médico debe evaluar y buscar lo que denominamos “signos sugerentes de organicidad, o de alarma” identificables que pueden generar constipación:
    Es de inicio reciente?
    Tiene sangramiento rectal?
    Tiene dolor abdominal intenso o nocturno?
    Tiene dolor pelviano o anal?
    Ha bajado de peso?
    Tiene edad mayor a 50 años?
  • Usa drogas que puedan producir constipación?
    Es el exámen físico normal?
    Es el examen neurológico normal?
    Es el exámen perianal y rectal normal?
  • El médico puede solicitar estudios inicial complementario para excluir causas orgánicas (cuando procede).
    • Exámenes de sangre: tiroides, glicemia, calcio, fósforo, otros.
    • Rectosigmoidoscopía o colonoscopía
    • Radiografía de abdomen simple
    • Enema baritada

 

>Enfermedades
Enfermedades del colon e intestino
Derechos Reservados © 2007- 2013. intestino.cl, colonirritable.cl, colitisulcerosa.cl, crohn.cl
Dr. Juan Francisco Miquel l Dr. Manuel Alvarez l Dr. Patricio Ibáñez l Contacto l Políticas del Sitio