Enfermedades del colon e intestino
Gastroenterología UC
Enfermedad de Crohn
Doctores Manuel Alvarez, Juan Francisco Miquel y Patricio Ibáñez

DEPARTAMENTO DE GASTROENTEROLOGIA
FACULTAD DE MEDICINA
Pontificia Universidad Católica de Chile

 

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad del sistema gastrointestinal que forma parte de las denominadas enfermedades inflamatorias intestinales. Esta enfermedad puede afectar cualquier parte del tubo digestivo y tiende a tener un compromiso segmentario o “salteado” . Las zonas más frecuentemente comprometidas son el intestino delgado distal (íleon), el colon y la región perianal. En esta enfermedad se produce una inflamación de toda la pared del tubo digestivo, la que se evidencia por una pared inflamada (enrojecida), con presencia de erosiones, aftas, úlceras, estenosis (estrechez) o perforaciones del intestino manifestadas por fisuras, fístulas o abscesos.

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Crohn?

La causa de la enfermedad de Crohn es desconocida y probablemente multifactorial, en la que pueden influir factores genéticos o hereditarios, factores ambientales como el tabaco, las infecciones gastrointestinales, medicamentos como los anticonceptivos o los antinflamatorios, asociado a una respuesta de defensa (inmune) del organismo alterada. Los factores psicológicos o emocionales y de la dieta podrían también en algunas personas jugar un papel aunque la evidencia científica a este respecto no es categórica.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Los principales síntomas de la enfermedad de Crohn son la presencia de dolor abdominal y diarrea la que puede ser líquida o estar acompañada de sangre y mucosidad. Junto a esto otros síntomas frecuentes son el malestar general y la presencia de fiebre. El dolor abdominal puede ser cólico o permanente y en ocasiones pueden ser debidas a obstrucciones del intestino. Un sitio de compromiso de esta enfermedad es la región adyacente al ano en la que puede haber fisuras, fístulas o abscesos perianales. Es frecuente la existencia de síntomas en órganos fuera del intestino. Es importante señalar que existen otras enfermedades intestinales diferentes de la enfermedad de Crohn que pueden tener síntomas y presentaciones similares.

¿Es curable la enfermedad de Crohn?

Como la causa se desconoce no existe una terapia que pueda curar esta enfermedad y por lo tanto tiende a tener un curso crónico. Sin embargo, para la mayoría de los pacientes los tratamientos farmacológicos disponibles permiten mantener completamente inactiva la enfermedad y por lo tanto los pacientes con esta enfermedad pueden en general desarrollar una vida absolutamente normal. La cirugía esta indicada frente a las complicaciones de la enfermedad de Crohn.

¿Qué exámenes permiten diagnosticar esta enfermedad?

En general no existe ningún examen que permita establecer certeramente la existencia de una enfermedad de Crohn, ya que el diagnóstico se plantea por la suma de todas las variables clínicas y de exámenes, sin embargo estos últimos son cruciales en poder establecer un diagnóstico adecuado. Existen exámenes generales de sangre o deposiciones que pueden ayudar al diagnóstico, pero sin embargo los mejores exámenes para apoyar el diagnóstico son los métodos de imagen del intestino delgado y el estudio endoscópico con toma de biopsias.

¿A quiénes puede afectar la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn afecta por igual a hombres y mujeres, de cualquier edad, sin embargo la mayoría se manifiesta entre los 15 y 35 años. Su frecuencia en países desarrollados se acerca al 0,5%. En nuestro medio desconocemos cual es su frecuencia pero indudablemente está en ascenso.

¿Cuáles son las principales complicaciones de la enfermedad de Crohn?

Las principales complicaciones intestinales de la enfermedad de Crohn son la obstrucción intestinal y las fístulas. La desnutrición también puede ser una complicación debido al compromiso del intestino delgado en esta enfermedad. Si la enfermedad de Crohn afecta el colon puede haber existir un riesgo mayor de presentar un tumor en el colon durante la evolución de la enfermedad.

 

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